明德格物

摘自HKU Glossary:

明德格物
名詞
香港大學校訓

「明德格物」
Sapientia et Virtus
校訓
「明德」、 「格物」二語,均出於「四書」中的《大學》。《大學》以簡明扼要的方式,闡明儒家修身齊家治國平天下的學說。《大學》開宗明義說:「大學之道,在明明德, 在親民,在止於至善。」又說:「古之欲明明德於天下者,先治其國;欲治其國者,先齊其家;欲齊其家者,先修其身;欲修其身者,先正其心;欲正其心者,先誠 其意;欲誠其意者,先致其知。致知在格物。」朱熹以「明明德」、「親民」、「止於至善」為三綱領,以「格物」、「致知」、「誠意」、「正心」、「修身」、 「齊家」、「治國」、「平天下」為八條目。八條目是實現三綱領的八個步驟。

釋義:
「明明德」- 第一個「明」字是使動詞,第二個「明」字是形容詞。「明德」是人與生俱來的光明皎潔的德性。「明明德」就是讓這種德性彰顯出來,並將它發揚光大。然後推己及人,使天下的人都能夠彰明其明德,同歸於至善。校訓將「明明德」簡稱為「明德」。
「格 物」是八條目的根本,也就是「明明德」的基本工夫。「格物」指窮究事物的原理,而「格物」最基本的方法就是讀書。「格物」的目的在於「致知」,即擁有淵博 的知識。從「格物」、「致知」順推,即一步步做下去,才能達到「明明德於天下」的終極目的。「明明德於天下」,則天下太平。

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