今天你消费了多少比特?

比特(bit),是信息的基本单位,代表“一位二进制数”,也就是0或1。我们日常生活中的所有信息流动都是以比特为单位进行传输的。我们经常说“我家的宽带是XXX兆”其实就是说比特率(bps),也就是每秒可以传输的比特数量。而我们日常使用的所有计算机文件大小,也都是用比特来衡量的,比如“这张照片的大小是XXX兆”其实说的是字节(byte)数量,一个字节是有8个比特组成的。
 
好,科普结束。那你知道你每天能消费多少比特吗?
 
也许你会说,这我怎么知道?很简单,就是你每天接收到的比特数量,而最重要的两个接收“传感器”就是眼睛和耳朵。从手机接打一个电话,发送一条短信,到下载一个App,阅读、看视频等都是某种形式的信息消费。比如,我们看一部1080P的蓝光电影,一般是10个GB以上,在手机上看一部10分钟的短片,大约是几十MB。Youtube上每分钟会有20小时的视频内容被上传到网上(虽然很多人没机会看到,你懂的)。
 
在互联网时代,信息消费如同我们消费食物、水、空气一样必不可少。而不加限制的消费,让我们不可避免的遭遇“信息过载”。你是否觉得自己已经不知不觉加入“低头族”大军,你是否总是“刷”微博、朋友圈,而且根本停不下来,你是否已经忘记上次拿起一本纸质书是哪一年。虽然我们消费了前所未有的海量信息,但是我们和以前的人有什么区别吗?我们比前人更聪明吗?我们比前人更有创造力吗?
 
“信息过载”让我们成为信息的被动消费者,因为我们并没有利用信息来创造新的东西,而只是“消费”。就如同不停地在吃垃圾食品一样,只会对心智产生不健康的影响。要避免自己被动地消费信息,这里有几个建议:
 
1.不要过度肯定(affirmation)
也就是能够识别出自己已经肯定并认同的观点,而不用重复地去消费他。比如朋友圈里那些被转了成千上万遍的信息,重复消费它们的结果就是让自己过度肯定自己的观点,产生的后果可能是:对新的事物排斥,先入为主地看待问题,头脑僵化。
 
2. “少吃、吃好”
减少被动地信息消费,被动消费信息如同摄入垃圾食品。浪费精力而不会产生有效结果。如果有机会,尽可能接受有价值的信息,比如经典书籍和高质量的学术论文和评论。尽量去接近信息的源头。
 
3. 既要有“输入”,也要有“输出”
无论是“垃圾食品”还是“有机食品”,如果只“输入”,不“输出”都不会有助于信息的消化。经常性地将自己的想法和见解“输出”,不一定要投稿什么,开一个个人的博客或微博将自己的一些想法和别人分享。这个过程也会产生很好的反馈效果。
 
4. 多样性,均衡获取
信息获取渠道应该多样,尽可能看一些不同的声音和思想碰撞,避免思维陷入偏见和狭隘。这里有一点需要注意的 — 不要过度评判,也就是可以不同意,但是要知道别人为什么提出这个观点,自己又为什么不同意。避免过多的主观代入,而应客观公正地审视。从这个角度来说,“垃圾食品”是可以吃一点的,前提是你要知道它是垃圾食品。
 
参考资料:
1. A Healthy Information Diet: The Case for Conscious Consumption
2.《The Information Diet》
3. Our compulsive consumption of information